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Cuando alguien pregunta qué idioma se habla en la India, recibe generalmente una respuesta tan confusa que con el tiempo tendrá que volver a preguntar.

¿Qué idioma se habla en Ia India?

La respuesta corta es que en la india se hablan principalmente hindi e inglés, pero eso sigue siendo profundamente inexacto por las características de esa nación.

Para entender cuáles son los idiomas de la India, hay que hacer un pequeño recorrido por la historia de ese país, y entender que son muchísimas las culturas que habitan en su extenso territorio.

De hecho, si somos rigurosos en cuanto al número, debemos decir que en la India se hablan 1652 lenguas, según un censo realizado en 1961.

Sin embargo, la constitución del país reconoce como cooficiales 22 idiomas locales, el inglés y una lengua sagrada llamada pali que –supuestamente– usaba Buda para difundir sus enseñanzas.

¿Qué es el pali?

La voz pali significa “línea de texto”, porque los occidentales se encontraron con enormes líneas de texto cuando empezaron a estudiar los textos budistas.

El pali proviene de la lengua de los vedas y tiene una gran relación con el sánscrito clásico. Este idioma está relacionado en gran medida con el budismo therevada, que había sido transmitido oralmente hasta el siglo I a. C., pero que a partir de ese tiempo empezó a escribirse.

Hoy, el pali es una lengua religiosa en el sureste asiático de la misma forma en que lo es el latín en Europa. Y como aún hay monjes budistas que siguen escribiendo en pali, se usa como lingua franca del budismo en la India, Birmania, Sri Lanka y Tailandia.

¿Qué idioma se habla en Nueva Delhi?

En Nueva Delhi se habla principalmente hindi, que de hecho es el que tiene el estatus de lengua oficial de la capital indial. Sin embargo, en la ciudad también se hablan otros idiomas como el urdu y el punjabi de forma tradicional, y los jóvenes suelen comunicarse principalmente en inglés.

¿Qué idioma se habla en Kolkata?

En la ciudad de Kolkata, hasta hace poco conocida internacionalmente como Calcuta, el idioma más hablado es el bengalí, que además es considerada la lengua oficial en la ciudad.

Para viajar a Kolkata, es importante conocer al menos algunas palabras en bengalí, o frases que sirvan para pedir información relevante. De todas formas, también se hablan en la ciudad algunos otros idiomas como el urdu, el hindi y inglés, que servirá especialmente a los extranjeros.

¿Qué idioma se habla en la India? ¿Inglés?

El inglés tiene una enorme presencia en la India a causa de la colonización británica, que duró entre 1858 y 1947.

En ese tiempo, el Reino Unido gobernó sobre los actuales territorios de Pakistán, India, Bangladesh y Birmania, y llamó a todo el conjunto “India Británica”.

Allí, los británicos impusieron al inglés como idioma oficial más allá de las miles de lenguas que se hablaban en cada región.

El inglés en la India actual

Cuando la India se independizó del Imperio Británico, toda su estructura legal seguía estando escrita en inglés. Entonces las autoridades, en un intento por recuperar la identidad nacional a través del retorno del hindi al ámbito legal, decidieron que el inglés seguiría siendo una lengua cooficial del país durante 15 años más.

Pero cuando se cumplieron esos 15 años, en 1965, mucha gente empezó a reclamar la permanencia del inglés para que el país siguiera insertado en el camino hacia la industrialización y pudiera verse favorecido el comercio internacional. Al fin y al cabo, el inglés era y sigue siendo la lengua más usada en el ámbito global.

Hoy, el 12% de los habitantes de la India hablan inglés. Eso la convierte en el segundo país del mundo donde más se usa ese idioma después de Estados Unidos. Hay que considerar que la India tiene 1.408 millones de habitantes según estimaciones del año 2021.

¿Qué idioma se habla en la India de forma oficial?

Actualmente, los únicos dos idiomas que gozan del estatus de oficiales en la India son el hindi y el inglés. Pero las siguientes lenguas son consideraras cooficiales:

  • Asamés – Idioma del estado de Assam.
  • Bengalí – Idioma de Tripura y Bengala Occidental.
  • Bodo – Otro idioma del estado de Assam.
  • Cachemiro – Idioma de la región de la Cachemira, región compartida entre la India, Pakistán y China.
  • Dogri – Idioma de Jammu y la Cachemira.
  • Guyaratí – Idioma hablado en Dadra y Nagar Haveli, Damán y Diu y Guyarat.
  • Canarés – Idioma hablado en Karnataka.
  • Konkaní – Idioma oficial de Goa.
  • Maijilí – Idioma oficial de Tirjat.
  • Malabar – Idioma oficial de Kerala y Lakshadweep.
  • Manipurí o Meitei – Idioma oficial de Manipur.
  • Maratí – Idioma oficial de Maharashtra.
  • Nepalí – Idioma oficial de Sikkim.
  • Oriya – Idioma oficial de Orissa.
  • Pali – Idioma litúrgico. Se supone que fue el que usó buda para impartir sus enseñanzas.
  • Panyabí oriental (idioma oficial de Panyab).
  • Sánscrito – Idioma litúrgico clásico del hinduísmo hablado por 200.000 personas.
  • Santalí – Idioma hablado en Jharkhand, Assam, Bihar, Orissa, Tripura y Bengala Occidental.
  • Sindi – Idioma hablado en la provincia pakistaní de Sind.
  • Tamil – Idioma oficial de Tamil Nadu y Pondicherry.
  • Télugu – Idioma oficial de Telangana y Andhra Pradesh.
  • Urdu – Idioma oficial de Jammu y Cachemira.

¿Qué idioma se habla en la India? Curiosidades

Como no sucede prácticamente en ningún otro país, los idiomas que se hablan en la India pertenecen a varias familias lingüísticas: las principales son las lenguas indoarias, que son habladas por el 78% de la población; luego están las lenguas drávicas, que habla el 19,6% de los indios. El otro 2,3% de los habitantes de la India hablan lenguas austroasiáticas, sinotibetanas, Kra-dai, e idiomas de otras familias lingüísticas. Pero la India no es el país del mundo con más lenguas, sino el cuarto. Los primeros tres lugares son de Papúa Nueva Guinea, Indonesia y Nigeria en ese orden.

¿Idiomas más hablados de la India?

El idioma hindi es el más hablado en toda la India: es la lengua franca del Norte y del centro del país. El segundo lugar le pertenece al bengalí, que se habla y se comprende sobre todo al Este de la India.

El tercer lugar de las lenguas más habladas de la India le pertenece al maratí, que tiene una enorme cantidad de hablantes al sur del país.

Actualmente, hay reclamos de grupos étnicos en la India debido a lo que llaman «la imposición del hindi», que se ha metido administrativamente en muchos casos como la única alternativa posible de comunicación en contra de la voluntad de personas que no tienen relación con ese idioma.

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