Venho de uma pequena cidade costeira no norte da Espanha, com 220.000 habitantes. É um lugar pitoresco onde a vida é fácil, o clima é ameno, a natureza está presente de forma viva e os edifícios são lindamente preservados. Embora alguns tenham saído de casa para seguir instruções imprevisíveis, a regra geral de onde eu venho é ficar por aqui, para toda a vida. No dia em que dei um salto de fé em direção ao desconhecido, ao entrar em um avião em direção a Cambridge, Reino Unido, eu nunca poderia imaginar que 12 anos depois eu estaria aqui, na Flórida, escrevendo este ensaio, me preparando para me formar no Lingua Language Center da Broward College.

Por volta dos 16 anos, enquanto eu estava deliberando intensamente sobre possíveis caminhos de carreira e tentava desesperadamente encontrar maneiras de tornar meus estudos acessíveis para minha família, minha mãe finalmente admitiu a razão pela qual ela tinha mostrado tão pouco interesse e apoio durante todo este processo. Ela sabia que logo meus estudos teriam que chegar ao fim e eu teria que começar a trabalhar. Sendo uma mãe solteira com uma deficiência física, para não mencionar ter que suportar um ex-marido abusivo, o pai de suas filhas adolescentes, havia apenas tanta coisa que seu corpo e mente frágeis eram capazes de lidar. Se eu quisesse estudar, teria que ser por minha conta e, se possível, em meu próprio lugar.

A notícia não foi tão chocante, mas definitivamente fez algumas rachaduras em um piso que eu um dia pensei ser resistente. Eu me senti traído; por que minha irmã mais velha foi autorizada a estudar em um programa de bacharelado enquanto eu não podia sequer considerar essa opção? Minha mãe me lembrou quanto esforço ela havia feito para pagar a escola bilíngüe que eu havia freqüentado até os 12 anos de idade, quando ainda tínhamos os meios e antes de nossas vidas serem viradas de cabeça para baixo; como ela achava que eu era forte e inteligente o suficiente para construir uma vida por conta própria sem precisar de um diploma.

Estudar naqueles últimos meses do ensino médio tornou-se irrelevante e um grande incômodo. Eu senti a necessidade de começar a ganhar dinheiro para me sustentar. Eu trabalhava como barman à noite nos fins de semana, e durante a semana eu assumia basicamente qualquer trabalho que estivesse apto a fazer, a fim de começar a economizar para meu futuro. Como eu chegava em casa de manhã todos os fins de semana, minha mãe pensava que eu estava passando por uma fase juvenil de desobediência e rebelião contra a autoridade. Mal sabia ela que a rebelião era contra o tempo.

Assim, no dia do meu 18º aniversário, para grande surpresa de minha mãe, fui ao escritório do diretor do meu colégio, fortalecido com um senso de propósito e direção, e assinei meu primeiro documento oficial como adulto para terminar voluntariamente meus estudos atuais, reclamando a liberdade que eu sentia que tinha sido tirada de mim. O que eu não sabia na época era que eu também estava me inscrevendo para uma vida adulta muito assustadora, para a qual eu não estava totalmente preparado.

Sem um diploma do ensino médio, ou apoio familiar, peguei o pouco dinheiro que havia economizado e comprei um bilhete de avião para o Reino Unido, onde esperava melhorar meu inglês, que eu considerava ser meu ativo mais forte. Lá fui eu, e de aprendiz de cabeleireiro em Cambridge, saltei de volta à Espanha para ser vendedor de varejo, barman, babá, faxineira, garçonete, garçonete, pessoal de limpeza a seco, recepcionista, cozinheira… até mesmo uma professora de inglês! Eu raramente tinha apenas um emprego e me esforçava para fazer malabarismos com dois ou três empregos ao mesmo tempo. Quando eu tinha 21 anos, eu havia adquirido uma imensa gama de habilidades suaves que me permitiriam passar em qualquer entrevista que eu fosse chamado.

No entanto, minha decisão de terminar meus estudos cedo sempre me assombrou e ao longo dos anos eu tinha conseguido me convencer de que era burro e não tinha a capacidade de aprender nada. Portanto, quando me foi oferecida a oportunidade por uma companhia aérea francesa muito respeitável de concluir um curso de comissário de bordo, foi definitivamente um desafio. Tivemos que aprender de cor os regulamentos das companhias aéreas, procedimentos de segurança e exercícios de emergência, em inglês. Para meu espanto, consegui alcançar as marcas mais altas da história da empresa para um não-inglês, e um mês depois estava viajando para minha casa durante os próximos cinco anos, Paris. Eu não falava uma palavra de francês e não tinha idéia de como iria encontrar o meu caminho. Novamente, eu vivi, e aprendi.

Após 5 anos na Cidade da Luz, inúmeras viagens pela Europa, um alto nível de francês falado e escrito, e uma família de amigos ampliada, encontrei a iminente possibilidade de trabalhar em um super iate para um homem muito rico e prestigiado, pelo qual cultivava grande respeito e admiração. Em menos de uma semana, eu estava trocando os aviões por barcos e indo para a Ilha Baleares de Mallorca. Mesmo lutando para aprender os truques do ofício e lidando com ocasionais enjôos marítimos, fui promovido mais uma vez, e nos dois anos seguintes viajei para lugares que nunca teria sonhado em visitar e consegui economizar dinheiro suficiente para voltar a enfrentar um dos meus maiores medos, estudando.

Aqui estou, enfrentando um novo começo e seus desafios inerentes, desta vez na ensolarada Flórida, com meus melhores aliados: idiomas, fé em mim mesmo e em um futuro melhor, e a determinação de prosseguir meus estudos como meu próprio patrocinador. Como crianças e adolescentes, sempre nos perguntam o que queremos ser quando crescemos. É uma pergunta tão intimidante e já nem tenho certeza se a resposta importa. Ao invés disso, o que realmente importa é continuar crescendo. Da mesma forma que as árvores não pensam em seu futuro e apenas seguem instintivamente a luz, devemos seguir o que ilumina nossos corações e nunca deixar de fazê-lo, não importa quantas dificuldades encontramos ao longo do caminho. Ainda não sei o que quero ser quando crescer porque não parei de crescer e estou ansioso para continuar a crescer, mas este parece ser um bom lugar para começar de novo.

Silvia Vega